4.6亿年前地球冰冻和生物种类大爆发之谜:原来是小行星大爆炸

简述:据英国媒体报道9月18日报道,最新一期《科学进展》(Science Advanc厨艺es)杂志当天刊发论文,揭示地球为何在4.66亿年前进入漫长的冰河时期,以及……

据英国媒体报道9月18日报道,最新一期《科学进展》(Science Advanc厨艺es)杂志当天刊发论文,揭示地球为何在4.66亿年前进入漫长的冰河时期,以及地球上的生物种类为何在这一时期突然大爆发。原来是太空中一颗巨大的小行星发生了爆炸,大量碎片阻挡了阳光,导致地球气温下降。

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4.66亿年前,火星和木星之间一颗直径93英里(约150公里)的巨大小行星突然发生大爆炸,大量碎片和尘埃弥漫太空,导致地球气温下降。

据《每日邮报》报道,美国和瑞典的科学家在《科学进展》上联合发表论文,揭示4.66亿年前地球进入漫长冰河时期的真正原因。论文指出,4.66亿年前,火星和木星之间一颗直径93英里(约150公里)的巨大小行星突然发生大爆炸,大量碎片和尘埃弥漫太空。在随后的200万年里,大量碎片进入地球大气层,形成陨石雨。太空碎片和尘埃遮天蔽日,导致地球气温下降,使得不同的生物种类适应了不同的气温带,导致生物种类在全球的大爆发。

据报道,海洋生物种类多样化的这一重大事件被称为“大奥陶纪生物多样化事件”(the Great Ordovician Biodiversification Event,简称GOBE),这一时期无脊柱生物种类突然暴涨了一倍多,接近了现代数量。

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地球气温的急剧变化导致海洋生物种类的增多。

原来这一事件是地球“因祸得福”,一颗运行在火星和木星之间的巨大小行星突然发生大爆炸,大量碎片和尘埃阻挡了阳光,导致地球气温下降和生物种类增多。

据悉,每年都有包括小行星和彗星在内的大量太空尘埃降落地球,科学家估计其数量相当于1000辆大卡车的运载量。但是,当一颗直径宽达93英里的巨大小行星因陨石撞击发生大爆炸,在随后200万年里降落地球的碎片尘埃就相当于1000万辆大卡车的运载量。

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地球岩石中遗留的太空陨石。

论文作者之一、美国芝加哥大学副教授、菲尔德博物馆(the Field Museum)馆长菲利普·赫克(Philipp Heck)说:“通常情况下,地球每年会接收大约40000吨外星物质,想象一下,增加1000倍,或者10000倍。”

论文第一作者、菲尔德博物馆助理研究员、瑞典兰德大学教授伯杰尔·史密茨(Birger Schmitz)说:“我们的研究结论首次揭示,如此大量的尘埃在长时间里使得地球气温显著下降。”

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史密茨教授率领的科研小组研究了4.66亿年前地球岩石里遗留的太空尘埃,并将其与在南极洲发现的微小陨石颗粒做比较。

史密茨教授率领的科研小组研究了4.66亿年前地球岩石里遗留的太空尘埃,并将其与在南极洲发现的微小陨石颗粒做比较。

“我们研究了曾经是海床的地球沉积层,从中提取外星物质,研究它们到底是什么,以及来自何处。”赫克博士说。

通过对提取物氦同位素的研究,史密茨教授及其科研小组首次确认这些冰河时期的物质来自外太空。“时机显然很完美。”他说。

这一研究成果不禁使人联想到解决目前地球变暖的一个可能方案:“复制”一场遮天蔽日的尘埃,让地球气温降下来。

赫克博士对此表示谨慎,他说:“地球工程项目应该进行苛刻的评估,谨慎从事,因为一旦走偏,后果会比以往更严重。”

编译/采写:南都记者陈林

图片来源:dailymail