癌症也歧视单身狗?why

简要:癌症也歧视单身狗?why琼·德尔法托(Joan DelFattore)是一位大学英文教授,她最近在《新英格兰医学杂志》(The New England Jour…

琼·德尔法托(Joan DelFattore)是一位大学英文教授,她最近在《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)发表了一篇论文。

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本文来源:e药环球

《新英格兰医学杂志》在医学界是什么样的存在?那是数一数二的医学专业期刊,在这家杂志发表论文,是很多医生梦寐以求的事情。所以说,这位文科教授跨界跨得不是一点点厉害。

作为患者的经历

琼是怎么想到去研究医学的呢?这得从她自己得病开始说起。

2011年,琼被诊断出患有胆囊癌。首先给她治疗的是外科医生。琼告诉外科医生,自己是单身,但她的朋友、同事、邻居,还有自己的大家庭,都可以给她提供支持和帮助。外科医生对这一点没有表示怀疑,所以在治疗方案上并不保守。

但是,并不是所有的医生都相信单身患者能得到足够的社会支持。

手术后,琼在肿瘤科医生那里接受化疗。琼遇到的第一位肿瘤科医生询问了她的婚姻状况,并且以后始终关注这个问题。尽管琼解释了自己所能获得的支持,肿瘤科医生还是推荐了一种比较温和的治疗方法,但是,琼知道这种疗法并不是最有效的。

琼在文章中写道,这位医生对她的情况表示担心,“不愿冒严重副作用的风险,去采用更为积极的治疗方法。”于是,她换了一位医生,这位新的医生认同她能获得必要的支持,所以给她使用了更猛烈,也更有效的化疗。

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连看病也要区别对待单生狗? | Pixabay

自己开始研究这一问题

有了这样的经历,琼开始研究医生给单身患者和已婚患者推荐的治疗是不是有什么差异。琼虽然是一位文科教授,但是也接受过必要的科研训练。她将自己作为单身患者的个人经历与作为研究人员的技能相结合,在最新一期《新英格兰医学杂志》上发表了经过同行评议的论文。

琼的这篇文章检索了84篇医学论文,这些论文中的研究利用庞大的美国国立癌症研究院数据库,结果显示,如果患者是单身人士,那么接受手术或放疗的可能性显著降低。

“统计数据明确地显示,婚姻状况与患者接受的治疗之间存在相关性。”她说,“有些人生病后得不到最好的治疗。”(e药环球过去曾介绍过类似的研究结果:七夕,我们聊聊婚姻与乳腺癌的关系)

在这84篇原始论文中,作者往往认为这种差异是由于患者自己的治疗偏好,或单身人士生存意志较弱等因素。但是琼发现,这些推测不仅没有数据支持,而且实际上与大量研究结果是矛盾的。

相反,琼的文章表明,正是医务人员对单身患者的刻板印象,不恰当地影响了向单身癌症患者推荐的治疗方法。

琼在文章中指出,医生的核心问题是:患者是需要社会支持的,尤其是当患者的治疗需要多次就诊时,或者治疗的副作用导致使人变得虚弱时。她发现,虽然单身人士往往拥有强大的朋友和社区关系网络,但医学研究人员倾向于将社会支持与配偶等同起来。

琼的担心在于,医生可能会依赖医学科研人员的结论,而医学科研人员则引用的是社会学和心理学研究;但是,这些研究所说的内容其实并不是医学科研人员所理解的那样。

琼指出:“即使医学科研人员的本意是推荐对病人最有利的疗法,他们也确实是那样做的,但他们对单身成年人的刻板印象会产生误导,特别是当他们误解社会学和心理学研究时,实际上这些研究并不支持这些刻板印象。”

她举例说,她所检索的84篇文章中,几乎所有作者都将婚姻等同于社会支持,“但他们引用来支持这一说法的心理和社会学研究,甚至都没有提到‘婚姻’或厨艺‘配偶’这些字眼。”相反,这些研究将社会支持视为一个复杂的连接网络,而不能简化为单个元素。

长期存在的刻板印象

琼认为,因为社会上长期存在这样的刻板印象,所以医生也可能会将婚姻状况问题作为一种了解患者社会支持情况的简便方式。一旦他们听到“单身”这个词,他们可能就以为患者缺乏足够的社会支持。

琼指出,最早发现已婚和单身患者治疗差异的人并不是她。她说,根据她对文章的检索,至少从1987年开始就知道,有配偶的癌症患者与那些离婚、分居、丧偶或从未结婚的人相比,接受手术或放疗的可能性更高。

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单身人士的治疗会被区别对待 | Pixabay

“这不是令人震惊的消息。”她谈到这种差异时说,“令人震惊的是,这个发现已经在学术期刊和脚注中埋藏了30多年。”

现在,她希望她的文章能够提高医学界的认识,并促进更多的研究。

“我不是出于愤怒而写下这篇文章,并呼吁改变现状。”她说,“这不是在责怪。这是关于要求人们不要被自己的假设所禁锢——在这种情况下,有可能关乎生死抉择。医学不仅要在科学和技术方面发展,还要随着不断发展的社会而发展。”

参考资料

[1] Bias against single people affects their cancer treatment. Retrieved Sep 10, 2019, from https:https://medicalxpress.com/news/2019-09-bias-people-affects-cancer-treatment.html

[2] DelFattore. Death by Stereotype? Cancer Treatment in Unmarried Patients, New England Journal of Medicine (2019). DOI: 10.1056/NEJMms1902657