被夸奖的都是弟弟妹妹_后出生的孩子真的更聪明吗?

2016年,“全面二孩”政策开始推行,已经上初中的小敏被父母告知,她将要拥有一个妹妹。在这个小生命刚刚出生的时候,小敏的心中充满了对她的喜爱,但是随着妹妹的长大,事情开始……

2016年,“全面二孩”政策开始推行,已经上初中的小敏被父母告知,她将要拥有一个妹妹。在这个小生命刚刚出生的时候,小敏的心中充满了对她的喜爱,但是随着妹妹的长大,事情开始有了变化。妹妹会说话了,开始搂着爸爸妈妈的脖子撒娇,即便做了错事也能应付过去。说话像个小大人的她,常常逗得大家哈哈大笑。每次熟人碰面,妈妈总是笑盈盈地说:“我家二丫头可聪明了,敏敏像她这么大的时候还什么都不懂呢。”一旁的小敏听了,心里很不是滋味。

小敏的故事并不罕见,在某些二孩家庭中,最引人注目的常常是年幼的孩子,父母也总是夸赞他们更聪明。甚至有种非常不靠谱的说法孩子出生的时候会继承父母的智慧,因此越晚出生的孩子就越聪明。这显然是有悖科学知识的,但是为什么长辈们会持这样的观点呢?难道后出生的孩子真的就比先出生的孩子聪明吗?

恰恰相反。2015年发表在PNAS(美国国家科学院院刊)上的一篇文章表明,对于有多个孩子的家庭,孩子在智力测验上的得分随出生顺序略微下降。也就是说,长子反而是智力水平更高的那一个。

被夸奖的都是弟弟妹妹_后出生的孩子真的更聪明吗? 生活头条 第1张

科学研究结果好像与日常生活中的现象发生了冲突,这是为什么呢?

首先,我们需要认识到,长辈们口中的“聪明”,或许并不能和“智力水平高”划等号。智力一般指接受和运用知识的能力,包括记忆、观察、想象、思考和判断,而聪明的含义似乎更广一些。比如,长辈们夸一个孩子聪明,可能更多地是称赞他很机灵、会说话等,这种能力与测验测出的智力有所不同。

虽然出生在同一个家庭,拥有同样的父母,长子和幼子的成长环境也不尽相同孩子的出生顺序在一定程度上决定了父母对他们的期望和要求。这就导致了,长子和幼子可能会发展出某些特定的人格特征。

南宋词人辛弃疾曾在《清平乐·村居》中描绘过这样一个生活场景,“大儿锄豆溪东,中儿正织鸡笼。最喜小儿无赖,溪头卧剥莲蓬。”两个哥哥为农活而忙碌,最受疼爱的老幺则在优哉游哉地剥着莲蓬,一个机灵活泼的孩童形象跃然纸上。的确,在大众的一般认知中,长子更具责任感、更加稳重保守,幼子往往更加活泼随性。这一观点也得到了国内外文献的支持。比如,幼子的外向性程度更高(吴小玲,1984),焦虑水平更低(李玲,2011),更富同理心、更受欢迎、更高自尊、在社会互动中表现更加突出(Forer, 1976),他们也更加开放、愿意探索新的经历(Salmon,2007)。

综合以上这些特点,我们可以看出,幼子似乎更加“社会化”,他们活泼开朗、善于交际、敢于尝试。拥有这些特点的孩子,未必拥有高智商和高成就,但他们恰恰符合长辈们对“聪明孩子”的定义。

被夸奖的都是弟弟妹妹_后出生的孩子真的更聪明吗? 生活头条 第2张

那么为什么幼子会发展出这些特点呢?可能是因为,作为家中最小的孩子,他们不仅仅有来自父母的庇护,还有来自哥哥姐姐的照顾(尤其当长子与幼子年龄差距较大时)。他们从家庭中获得的支持更多,无论是精神上还是物质上,因此在成长过程中有更少的顾虑和更多的安全感。

除了人格方面的原因,幼子的“早熟”也是他们看起来更加聪明的原因,这里的早熟主要指心理发展层面。我们经常会听长辈们说,现在的孩子越来越聪明了。的确,随着经济和文化的发展,孩子们享受的教育资源越来越丰富。

根据皮亚杰的理论,儿童的心理发展受到社会经验(通过社会互动而获得的知识)和自然经验(与外界物理环境接触而获得的知识)的影响。当第二个孩子出生时,父母有了更先进的育儿观念,幼儿园的教学质量也有所提高。因此,他们会拥有更丰富的社会经验更好的语言环境和教育环境;同时还有更丰富的自然经验设计科学的益智玩具和游戏等。这些因素,使得幼子的心理发展较同时期的哥哥姐姐更加成熟。

此外,长子的榜样形象也对幼子的心理成熟起到了推动作用。研究表明,由于长子的年龄较大、地位较高,对于幼子来说,哥哥姐姐通常起到显著的榜样作用(Mischel, 1966)。而且,孩子之间的关系越亲密,榜样作用越显著;两个孩子属于同一性别,榜样作用也会更显著。根据班杜拉的观察学习理论(Observational Learning Theory),当孩子看到榜样受到嘉奖或惩罚时,他们就会更加关注榜样的言行举止。幼子通过观察长子和他们得到的反馈,明白了什么是被赞赏的,什么是不被允许的。他们据此来调整自己的言行举止,因而显得比以往同时期没有榜样可参照的长子更加聪明。

值得注意的是,父母对孩子的主观评价方式会受到心理因素的影响。比如,一位陪伴长子度过青春期的母亲,在预测第二个孩子的青春期状况时,认为他会出现更少的情绪和行为问题(Whiteman & Buchanan, 2002)。这是因为父母在养育幼子时更富经验、自我效能感更强(陈斌斌 & 施泽艺,2017)。也就是说,父母会更加相信自己可以很好地养育第二个孩子。这种心理让他们误认为,是第二个孩子更加聪明、更加容易照料。

被夸奖的都是弟弟妹妹_后出生的孩子真的更聪明吗? 生活头条 第3张

现在,让我们回到文章开头的那个问题,总结一下,为什么父母总是夸赞年幼的孩子更加聪明呢?

首先,相较于长子的沉稳负责,幼子往往更加活泼开朗、善于交际、敢于尝试,这些特点本身比较讨喜,也更符合大人们对聪明的定义。其次,丰富的成长环境,以及对哥哥姐姐的观察学习,导致了后出生的孩子在心理上成熟更快,表现得像个“小大人”。父母往往会把幼子和过去同一阶段的长子相比较,难免会得出“老二更加聪明”这一结论,但这并不代表后出生的孩子真的拥有更高的智力水平。最后,父母在养育二胎时更富经验、更有信心,这也会提升他们对幼子的评价。

在多子女家庭中,总是对某个孩子给予关注和夸赞,这也属于区别对待。研究表明,区别对待(Differential Treatment)对孩子的影响远远超过教养方式本身的影响(McGuire, Dunn & Plomin, 1995)。可能更小的孩子确实更加活泼讨喜,但是父母要尽量避免在子女间进行比较,不要把对某个孩子的夸赞放在嘴边,更不要在夸赞的同时去否定另一个孩子。

作为父母,若能看到并接纳每个孩子的不同之处,并做到“一碗水端平”,不仅有利于子女各自的健康成长,还可以促进他们形成良好的同胞关系,从而对整个家庭的氛围产生深远的影响。

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