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斯里兰卡正面临该国史上最严重的环境灾难

斯里兰卡正面临该国史上最严重的环境灾难

东方网·纵相新闻记者 周安娜

“X-PRESS PEARL”号货运船上个月在斯里兰卡海域发生火灾后,扑救和清理作业已经持续了近两周。该国西部海岸线已被大量塑料微粒和浮油淹没,当地渔民被要求远离事发海域附近的80公里海滩。

美国有线电视网(CNN)1日援引斯里兰卡环保人士的话说,这是该国历史上最严重的生态灾难之一,并警告称海洋生物和渔业都会受到潜在威胁。

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(图说:斯里兰卡海军人员检查货运船的一大块碎片)

当地时间15日,“X-PRESS PEARL”号货运船从印度哈齐拉港出发,20日在抵达斯里兰卡科伦坡港西北约9.5海里锚地时发出火警求救信号。船上载有1486个集装箱,其中包括25吨硝酸、一些化学品和化妆品,以及大量的聚乙烯颗粒。

由于当地海面出现强风,灭火工作变得复杂。斯里兰卡空军上周六发布的视频显示,严重烧伤的船体仍在冒烟,装载的货物也全都在海上燃烧、 沉没或被冲刷至海岸上。

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(图说:“X-Press Pearl” 号货运船5月20日在斯里兰卡海域起火,严重烧伤的船体和货物持续多日仍在冒烟)

斯里兰卡政府表示,目前船上近八成的集装箱已经被大火烧毁,船上的一些集装箱和残骸已经开始漂流到附近的岛上。

此外,截至5月25日上午,已有8个集装箱落入海中。

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(图说:“X-Press Pearl ”号起火后从船上掉入海中的一个集装箱)

尽管最初起火的原因仍在调查中,但此前有报道称,该船在抵达斯里兰卡水域之前就发现一个集装箱泄漏了硝酸。

不过船舶运营商X-Press Feeders表示,“现在下判断还为时过早”,因为他们当时得到的通知是,发生事故后,斯里兰卡没有立即可用的专门设施来处理泄漏的集装箱。

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(图说:工作人员清理船只碎片)

让有关部门更为担心的是,如果船只最终破裂沉没,将造成更为严重的环境破坏。

斯里兰卡渔业部长上周表示,若船只沉没,可能会导致350公吨的石油泄漏至海洋,不仅对海洋生物造成广泛的生态破坏,还会影响该国首都科特和西部港口城市尼甘布之间30公里的海岸线。

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斯里兰卡海洋环境保护局表示,目前已有大量聚乙烯颗粒被冲至海滩,威胁到了鱼类丰富的浅海区域,造成了“斯里兰卡有史以来最严重的环境灾难”。

环保组织的协调员卡图瓦拉说,这引起了人们对鱼类和其他野生动物可能吞食这些微颗粒的担忧。

聚乙烯是日常生活中最常用的塑料之一,大量用于制造塑料袋、薄膜等产品。聚乙烯颗粒也是海洋塑料污染的一大来源。由于体积小,这种颗粒很容易被鸟类、鱼类和其他海洋野生动物误认为是食物。

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(图说:大量聚乙烯颗粒被冲至海滩)

卡图瓦拉说,另一个令人担忧的问题是,数千渔民的饭碗岌岌可危。

由于新冠疫情,许多依靠捕鱼业为生的斯里兰卡人已经深受影响。但现在,当地居民已被告知不要接触任何动物尸体,因为它们可能含有剧毒,现场方圆80公里范围内也已禁止捕鱼。

渔业部长维杰塞克拉表示,政府将向那些工作受到事件影响的人们提供补偿。

他同时表示,尽管当局正在尽力保护海岸线,但如果船只真的沉没,“我们没有足够的资源来挽救整个泄漏事件”。

而即使船只不沉,也需要“至少几周的时间来完成清理工作”。

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