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拜登叫停阿拉斯加石油开采,北极将成为美俄竞争新目标?

拜登叫停阿拉斯加石油开采,北极将成为美俄竞争新目标?

美国总统拜登6月1日宣布,将停止阿拉斯加国家北极野生生物保护区的石油开采活动,扭转前总统特朗普任内作出的允许勘探决策。但拜登此举在受到环保人士赞扬的同时,也遭到共和党质疑,认为其危害当地经济发展。不可否认的是,随着全球变暖问题加剧,北极圈的保护和开发已经不只是单纯的气候问题,而是政治议题,尤其是在俄罗斯接棒北极理事会主席之后,美国的北极策略也势必需要进行更多调整,而这片冰原也将成为大国博弈的新棋盘。

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保护美国“最后的大荒野”

去年11月,前总统特朗普在任期结束的最后阶段签订并推动备受争议的阿拉斯加州石油租约,允许在北极国家野生动物保护区进行钻探,宣称此举能显著提高美国国内化石燃料生产的产量和能力。据悉,北极国家野生动物保护区占地约78000平方公里,被誉为“美国最后的大荒野”,是北极熊、驯鹿等许多物种的重要栖息地,而特朗普的决策可能影响野生动物的生存,因此遭到当地土著居民和环保主义者的强烈反对。

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拜登在总统竞选期间就承诺,将保护阿拉斯加栖息地免受化石燃料开采的伤害。1月20日总统就职日当天,拜登就签署行政令,宣布停止北极的石油钻探。6月1日他宣布暂停阿拉斯加北极国家野生动物保护区的石油和天然气租赁权,撤销此前特朗普政府批准的钻探计划。拜登还批准对特朗普政府在阿拉斯加的另一项石油开采计划实施制裁,该计划涉及美国康菲石油公司在阿拉斯加石油储备区的一个项目。

白宫国家气候顾问吉娜·麦卡锡(Gina McCarthy)在一份声明中表示:“拜登总统认为美国的国宝是我们国家的文化和经济基石。他感谢内政部迅速采取行动,暂停所有租赁,等待对上届政府最后几天的决定进行审查,这些决定可能永远改变这个特殊地方的特点。”

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环保和经济之争没有赢家

拜登保护北极及阿拉斯加栖息地的举措受到当地部落的赞扬。“我想感谢拜登总统和内政部认识到上届政府对我们人民犯下的错误,并使我们走上了正确的道路。”维尼提部落的特别项目协调员托尼亚·加内特(Tonya Garnett)在一份声明中说。

共和党议员却纷纷表示反对。共和党参议员丽莎·默科夫斯基(Lisa Murkowski)指责暂停租约的决策违反了联邦法律,“总统和内政部长都没有被赋予其他决定权”。阿拉斯加州州长迈克·邓利维(Mike Dunleavy)称此举是“对阿拉斯加经济的攻击”,并承诺 “使用一切必要手段来撤销这种令人震惊的联邦过度行为”。他表示:“阿拉斯加在北极地区进行负责任的石油和天然气开发,其环境标准比世界上任何地方都要严格。然而,联邦政府却专注于试图阻止我们生产石油和天然气的能力。他们采取的每一个行动都表明他们没有理解全世界对石油和天然气的需求。”

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但值得注意的是,拜登政府叫停租约的行为并不能保证对北极圈保护地的钻探被彻底终止。《纽约时报》指出,政府只承诺审查租约,而不是取消它们。如果它确定这些租约是非法授予的,那么它就有法律依据取消它们,如果不是,租约仍可能继续履行。世界能源机构上个月警告称,各国政府必须停止继续批准化石燃料项目,以防止全球气温继续上升,拜登政府选择在这个时机宣布暂停钻探计划,可能是为了安抚环保主义者。

政策专家还指出,就像前总统特朗普一样,拜登现在制定的策略也有可能被未来的政府所推翻。特朗普政府时期在内政部任职的能源政策律师玛塞拉·伯克(Marcella Burke)认为:“北极国家野生动物保护区能否被租赁的问题,主要取决于哪个党派入主白宫。民主党和共和党政府掌权更迭就会带来政策转变,没有什么政策会是永久的。”

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哥伦比亚大学法学院萨宾气候变化法律中心主任迈克尔·杰拉德(Michael Gerrard)则表示,虽然拜登政府目前的举措不会终结问题,但的确给原本有意向开发北极化石燃料项目的开发商和投资者们提了醒:特朗普政府遗留的政策很脆弱,随时都可能被推翻,不如尽早放弃。事实上,在拜登行动之前,投资者对北极保护地的钻探就已经受到重重阻挠,兴趣渐消。一来,在北极地区生产石油的成本很高;二来,开发北极往往需要背负破坏生态的骂名;最重要的是,在环保组织和原住民的抗议下,不少银行都已经承诺不会为任何钻探项目提供资金支持。因此,在此前的勘探权竞拍中,只有两家公司成功竞标,竞标金额为1400万美元。

北极成为美俄新议题

随着全球变暖、极地冰盖融化,北极地区的更多土地正变得更适宜经济活动和军事行动,也因此成为美国、俄罗斯等大国眼中的新“必争之地”。根据联合国海洋法(UNCLOS),在北极圈内拥有领土的沿海国家有权在距离其海岸基线200海里内开采自然资源。不过,各国可以向联合国提交科学证据,证明其大陆架已经扩展,从而获得更多开采权。

2007年,俄罗斯将一面国旗插到了北冰洋海底,引发外界批评。虽然此举并非真的占领领土,但从那时起,俄罗斯就不断加强其在北极海岸的基础设施和军事基地,进行相关开发。俄海、空军在北极邻近海域多次组织潜射洲际弹道导弹发射和高超音速武器试验活动,还自今年起将北方舰队升级为独立军事行政单位,以“第五军区”的身份与东部军区共同承担维护北极安全职能。就在今年上半年俄乌边境危机紧张之际,俄海军还公布在“白熊-2021”北极考察任务期间,俄战略导弹核潜艇完成破冰出水任务的消息,意图利用北极军事优势对北约和乌克兰形成威慑。

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美国方面也动作频频。2018年,作为北约大规模军演的一部分,美国航母驶入北冰洋,为苏联解体以来首次,引发俄罗斯警惕。2020年,美国海陆空三军和海岸警卫队先后更新北极战略文件,将俄罗斯视为“以规则为基础的北极秩序”的挑战者和美国北极安全的长期威胁。美参议院外委会近期通过《2021年战略竞争法案》设立“北极政策”章节,提出要重掌北极地区领导权,主导区域安全治理体系,并指责俄罗斯“北极军事化”进程对地区和平与稳定构成严重威胁。

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随着今年俄罗斯担任北极理事会轮值主席,美俄对北极地区的开发分歧更惹人关注。美国国务卿布林肯在今年5月的北极理事会外长会议上强调:“北极是一个战略竞争的区域,已经抓住了世界的注意力。但北极不仅仅是一个具有战略或经济意义的地区。它是我们人民的家园,它的标志一直是而且必须是和平合作。我们有责任保护这种和平合作并将其发扬光大。”他此前曾质疑拟议的俄罗斯海洋规则的合法性,并对俄罗斯在远北地区的军事活动表示了深深的保留。俄罗斯外交部长拉夫罗夫则驳斥美国的批评,称北极 “是我们的领土,我们的土地”,并质疑北约向该地区部署轰炸机和潜艇的动机。

拜登叫停阿拉斯加石油开采,北极将成为美俄竞争新目标? 热点资讯 第8张▲北极理事会被认为是北极治理中最重要的区域性机制安排,共有冰岛、瑞典、丹麦、挪威、芬兰、美国、俄罗斯和加拿大8个成员国。

卡内基莫斯科中心主任德米特里·特列宁(Dmitri Trenin)认为,俄罗斯和西方之间的这种竞争可能会继续存在,“因为在那里你可以赚到钱,那里有很多资源、天然气和稀有金属”。但特列宁补充说,俄罗斯在北极的扩张也有一个“强大的军事因素”——“如果你看一下地球,而不是看一下地图,那么你会意识到,美国导弹基地和俄罗斯目标之间最短的路线不是在大西洋上空,而是在北极上空。对于指向美国目标的俄罗斯导弹来说也是如此。”

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美俄关系分析网站Russia Matters则认为,俄罗斯担任北极理事会轮值主席的契机也许将改善美俄关系,“未来几年北极关系的特点是合作还是大国竞争,最终取决于北极主要参与者美国和俄罗斯的态度和行动”。分析认为,拜登重新强调气候行动和多边参与,例如通过北极理事会,美国表明愿意增多和俄罗斯在该地区的合作,减少对抗。俄罗斯则有机会领导一个雄心勃勃的北极计划,并与美国新政府在共同关心的领域进行建设性的接触。“尽管美俄关系在其他方面有所恶化,但在气候问题上有意义的参与还是有共同点的。”

新闻及图片来源:纽约时报、路透社、BBC、Russia Matters、莫斯科时报,部分图片来源于网络

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