美媒_用关税惩罚中国?看看威斯康星州一些企业的现状

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美国《纽约时报》11月24日文章,原题:特朗普想要(用关税)惩罚中国,我们仍在为此买单对来自中国的产品加征进口关税,使位于威斯康星州的斯托顿拖车公司的员工停车场重新被填满。这家公司生产集装箱底盘,即运输货物集装箱的轮式钢架。来自中国的底盘现在贵得令人望而却步,而斯托顿雇用了数百名工人,我们其他人却在为这些工作岗位买单。

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2018年,美国时任总统特朗普对底盘和广泛的其他商品征收关税。他承诺,关税将保护美国制造商免受不公平竞争。拜登总统维持了特朗普的关税,联邦政府今年征收的关税比往年都要多。关税导致底盘短缺,同时也推高了价格。虽然美国生产的底盘开始下线,但成本比中国底盘征税前要高,进而提高了用底盘运输的价格。

支持制造业是一个有价值的目标。但政府没有进行长期投资来帮助企业竞争,而是决定限制竞争,这是一种既昂贵又适得其反的懒惰方法。对来自中国的进口商品征税看起来像是在惩罚中国,但关税的成本是由美国人支付的。

包括美国底盘制造商在内的关税支持者认为,为了保住工作岗位,小幅涨价是值得的,他们觉得消费者几乎不会注意到。但过去类似政策的例子表明这种逻辑存在问题。

例如,2009年,为保护国内制造商,奥巴马政府对中国轮胎征收关税。一项研究发现,征收关税最多留住了1200个轮胎制造岗位,为此付出的成本分摊在每条轮胎上约为25美元。但美国消费者一年为此付出的总成本加起来超过10亿美元,换句话说,为了留住一个工作岗位多花了近100万美元。如果政府给工人发工资让他们不生产轮胎,将会(比生产)经济得多。

此外,有些工作保住了,有些也没能保住。美联储的一项分析发现,特朗普政府征收的关税甚至没有增加他们打算支持的制造业部门的就业,因为降低竞争的好处被一些组件的更高成本以及报复性关税所抵消。

今年5月,拜登政府对底盘征收额外关税,将税率提高到惊人的246%。几年前售价为1万美元的中国底盘,现在几乎要花3.5万美元。

美国的底盘生产商得偿所愿。斯托顿公司首席执行官鲍勃·瓦赫林说,该公司计划在美国南部开设一家新工厂,增加大约500名工人。

然而,这种胜利是脆弱的。对中国底盘征收惩罚性关税将持续5年,意在让美国企业在市场上站稳脚跟。这可能在新兴行业有意义,比如太阳能。如果成熟行业的公司今天不具备竞争力,以后又怎么有能力竞争呢?

拜登应该与特朗普的破坏性关税彻底决裂。正确的方法不复杂,但并不容易:支持创新,维持一个企业能够蓬勃发展的环境,确保工人从中受益,以及停止对中国的过度担忧。(作者本雅明·阿佩尔鲍姆,张旺译)

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