澳大利亚航天局证实_坠落在该国农场的太空碎片来自美国星链SpaceX公司

(观察者网讯)澳大利亚新南威尔士州近日发现多个“太空垃圾”,其中一块长达3米的碎片还击中了一座农场。据英国媒体《卫报》当地时间3日……

(观察者网讯)澳大利亚新南威尔士州近日发现多个“太空垃圾”,其中一块长达3米的碎片还击中了一座农场。

据英国媒体《卫报》当地时间3日报道,澳航空局(ASA)已证实,这些太空碎片确实来自于美国星链(SpaceX)公司制造的太空飞船。该部门发言人对此回应称,将继续与美方同僚和澳大利亚其他地区行政方面进行“适当接触”。

澳大利亚广播公司此前报道称,该国新南威尔士州南部多地的居民在当地时间7月9日听到“巨大的爆炸声”,此后的几周时间里,他们开始陆续报告发现太空碎片的消息,其中一块长达3米的碎片还击中了一座农场。

澳大利亚国立大学的天体物理学家布拉德·塔克(Brad Tucker)随即赶往现场对这些“太空垃圾”进行检查,根据碎片上的零件编号,分析称其很可能是美国SpaceX载人龙飞船非加压货舱的一部分。

塔克提到的是2020年11月发射的SpaceX载人龙飞船,它将四名航天员送入了国际空间站。他表示,新南威尔士州的居民在当地时间7月9日早上7时05分左右听到了巨响,这符合SpaceX飞船的非加压货舱再入大气层的轨迹。

“在碎片的照片中,你可以清楚地看到烧焦的痕迹,这是再入大气层的结果。这种情况非常罕见,因为碎片通常不会掉到陆地上,而是会落入海洋中。”塔克说,“人们通常以为他们会找到小块的太空垃圾,但由于碎片再入大气层时会燃烧,因此这样的大型碎片才是更常见的。”

澳大利亚农民米克·迈纳斯发现的长达3米的太空碎片 图自澳媒

澳大利亚航天局(ASA)随后对掉落在该国农场的这些碎片进行进一步调查评估,并就此事与美国航天机构接触。

据英媒《卫报》3日报道,澳航天局现已证实,这些太空碎片确实来自于美国星链(SpaceX)公司制造的太空飞船。该部门发言人称,将就此事继续与美国航天机构的同行和澳大利亚其他地区行政方面进行“适当接触”。

发言人还表示,若人们在社区中发现更多的疑似碎片,不应自行处理或直接拿走它,而应该通过SpaceX的碎片问题热线或邮件联系该公司。

他强调,澳航天局基于澳大利亚机关的太空碎片再入计划开展工作,“本机构致力于推进在外太空活动的可持续性,包括减少太空碎片,并在国际舞台上强调这一点。”

另据美媒《新闻周刊》3日报道,得知这一消息的天体物理学家塔克非常高兴航天局证实了他的推测,“虽然我们坚信确实如此,但得到证实总是好的。这也是至关重要的,因为需要确定(这些碎片的归属),到底是SpaceX想要回收,还是农民们可以自行保留。”

塔克说,在宣布发现了两块碎片后,最近第三块碎片也随之在更西边的方位发现。澳大利亚广播公司此前提到,在发现太空垃圾的报道发布后,该州又有一名居民报告了发现碎片的消息。他早在7月14日就找到一块碎片,但直到听说了相关报道后才选择上报信息。

塔克认为,现在人们都知道在这块地区发生了解体,那么“未来几周、几个月甚至几年”都会有更多的人带着太空残骸找来。

他透露,目前正在讨论SpaceX是否会回收这些碎片,收集这些碎片的重要之处在于追究责任和损失赔偿,“这些不取决于SpaceX,而是应在机关层面做出决定。”

华莱士、塔克和迈纳斯与一块太空碎片合影

截至目前,美国SpaceX方面依旧没有对此做出任何回应。报道还提到,这已不是SpaceX公司的太空碎片首次坠落到有人居住的地区。

去年(2021年)4月,SpaceX猎鹰九号火箭的一个碎片就击中了美国华盛顿州的一处农场,当时美国媒体还纷纷用“流星划过点亮夜空”、“炫目灯光秀”这般浪漫词汇描绘和渲染此事。

近年来,计划在太空和地球之间搭建用于全球互联网服务的SpaceX星链卫星也对各国卫星、空间站等构成极大威胁。

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